Humphrey Carver and the Suburban Landscapes of Postwar Canada

#110
Year: 
2014
Recipient: 
Steven Logan
Amount: 
$4000

EN_

In recent years, landscape architects, architects, scholars and planners have shown a renewed interest in exploring the social, aesthetic and ecological relationships people have with the suburban landscapes where the majority of people are now living. The dynamic processes of suburbanization have made the suburbs an important topic across the humanities and social sciences and in urban and architectural studies and have sparked vigorous public debate.This project will make a significant contribution to this debate through the research and writing of an article on the work of Humphrey Carver (1902-1993), an urban planner, architect, and theorist.

There are three objectives behind this study: (1) to conduct archival research in the Humphrey Carver Archive at the Canadian Centre for Architecture in Montreal, Canada as the basis for a scholarly article; (2) to use this research to describe Carver's role in shaping the post-war suburban landscape in Canada, and in particular how he attempted to balance a suburban aesthetic with the demands of the automobile, and; (3) to also use this research to provoke new ways for thinking about car-dominated suburbs as landscapes in need of care and attention, suggesting that the suburbs themselves are important areas for landscape research. 

The end-product of this research will take the form of an article to be published in an academic journal. The ultimate goal of this research is its dissemination to a wider reading public through design and professional magazines.

FR_

Au cours des dernières années, les architectes paysagistes, les architectes, les chercheurs et les planificateurs ont montré un regain d’intérêt pour l’exploration des relations sociales, esthétiques et écologiques que nous avons avec les paysages de banlieue où la majorité d’entre nous vit aujourd’hui. Les processus dynamiques de périurbanisation, qui ont fait des banlieues un sujet important pour les sciences humaines et sociales ainsi que dans les études urbaines et architecturales, suscitent par ailleurs un vigoureux débat public.

Ce projet apportera une contribution importante à ce débat par des travaux de recherche et la rédaction d’un article sur le travail de Humphrey Carver (1902-1993), urbaniste, architecte et théoricien.

Trois objectifs sous-tendent cette étude : (1) effectuer des recherches dans le fonds d’archives Humphrey Carver du Centre Canadien d’architecture de Montréal (Canada), afin d’étayer la rédaction d’un article scientifique, (2) à partir des résultats de recherche, décrire le rôle de Carver dans le façonnement du paysage des banlieues de l’après-guerre au Canada, et en particulier la façon dont il a tenté de concilier l’esthétique de la banlieue et les exigences de l’automobile, et (3) s’inspirer par ailleurs de cette recherche pour parvenir à penser différemment la banlieue dominée par la voiture, et voir en elle un paysage ayant besoin de soins et d’attention -- ce qui donne d’ailleurs à penser que les banlieues constituent des lieux essentiels de recherche sur le paysage. Les conclusions et les résultats de ce projet seront présentés dans un article publié dans une revue spécialisée, l’intention première étant de les faire connaître à un large public par le biais de revues professionnelles, notamment celles consacrées au design. 

Updates and Links

04.2015 > Paper: Humphrey Carver and the Postwar Suburban Landscape by Stephen Logan (pdf posted right)

This article studies the life and work of Canadian urban theorist Humphrey Carver, examining the way in which he attempted to shape the post-war Canadian suburb by envisioning it as a work of art of architects and planners. Drawing on archival research in Carver's archive at the Canadian Centre for Architecture, the paper explores Carver's struggle with the suburbs, situated in the context of widespread automobile use and home ownership of single-family houses, supported and encouraged bythe Central Mortgage and Housing Corporation (CMHC), and suburban encroachment on the rural and agricultural landscape. In response, Carver offers a vision of a suburbanized city as a model for Canada's urban future.  Grant completed 2015.04
 
image credits:
photo |  Header:  The Compassionate Landscape by Humphrey Carver, book cover _ http://www.shelflives.ca/si/005120.html
image right | credit Thumbnail: from Houses for Canadians by Humphrey Carter